В Таиланде нет такого общенационального вида спорта, как например крикет в Индии или бильярд в Монголии. Народ побогаче предпочитает гольф: поля для гольфа — обязательный атрибут пятизвездочных отелей и дорогих коттеджных поселков.

Наши соседи в Чианг Мае, компания каких-то командировочных тайцев, каждые выходные ни свет ни заря шумной гурьбой вываливались на парковку, волоча за собой тяжеленные сумки с клюшками.

Второе популярное развлечение среди осевших в Тае фарангов и обеспеченных местных жителей — поло. Причем в поло тут играют не только на лошадях, но и на слонах. Королевский кубок по поло на слонах проходит каждый год весной на севере Таиланда, в Чианг Рае. Кстати, как написано в Википедии, играть в поло на слонах придумали тоже фаранги, а конное поло изобрели в Персии в незапамятные времена.

На период нашего житья-бытья в Хуа Хине пришелся не менее королевский кубок по поло конному. Конечно, возможность поглазеть нахаляву на такое событие мы не могли упустить.

Площадку для соревнований устроили прямо на городском пляже Хуа Хина. Пляжи здесь широченные, так что уместилось и поле-для-поло, и трибуны для приглашенных гостей, и еще осталось достаточно места для праздных зевак типа нас.

Началось представление с торжественного парада, состоящего из нестройного оркестра и такого же стада коней с наездниками.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Потом все всадники с грехом пополам повернули своих нервных скотов лицом к королевской трибуне и поприветствовали принцессу.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Да — кубок оказался не совсем королевским, а вовсе даже «принцессинским». Своим посещением его удостоила принцесса Па, внучка нынешнего короля Таиланда.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Соревнования открыли детские команды. Я конечно читала, что в поло играют на специальных пони, но у детей лошаденки оказались совсем смешные.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Что, правда, не мешало им со свистом носиться за ярким мячом. Местами создавалось впечатление, что в поло играют не люди, а лошади — они и сами без своих наездников отлично разбираются в правилах и любят побегать за ярким мячиком. Всаднику остается только в нужный момент от души размахнуться клюшкой и ударить. Желательно, по мячу.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Жёсткий контакт!

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

После детского турнира настал черед взрослых. Под бдительным взором охраны и тучи фотограферов им бросила мячик сама принцесса:

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Охраны и прочих полицаев вокруг королевской трибуны было полно, но заняться им было откровенно нечем. В отличие от их грозных служебных собак, которые коротали время за добычей крабов из песка.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Взрослые игроки выехали на взрослых же лошадях. У этих коней играть получалось намного лучше, чем у мелких.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

За мяч разыгрывались целые сражения.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

Красавец! Прокатная кляча на заднем плане обиженно наблюдает за игрой аристократов.

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине

После пары часов наблюдения за людьми, лошадьми и мячиком нам стало скучно и мы почапали по пляжу домой. Так и не выяснив, кто же все-таки победил и что ему за это было.

Comments

comments

Кони и песок: королевский турнир по поло в Хуа Хине